Baby Led Weaning, el método para que tu niño aprenda a comer solo

Seguramente te estás preguntando qué es este método que te traigo hoy al blog. Si me sigues por redes sociales, ya sabrás que a partir de ahora voy a abrir una nueva sección dedicada a la alimentación infantil. Son varias las razones que me han llevado a esto.

  • Por un lado, me interesa y preocupa mucho por las circunstancias que vivimos cada día en torno a este tema (preocupación de los padres, obesidad infantil, alimentos procesados e inadecuados para la infancia, necesidad de menús equilibrados para los más pequeños...).
  • Por otro lado, porque sois muchas las personas que me pedís consejos, ideas, y me planteáis cuestiones sobre cómo podéis alimentar adecuadamente a vuestra familia, y en concreto, cómo podéis hacer para que vuestros hijos crezcan en un entorno saludable, con unos buenos hábitos y una alimentación adecuada que les ayude a su desarrollo. 
  • Y por último, porque como madre que soy ahora, me estoy centrando mucho en este tema, y me encanta poder compartir contigo todo lo que voy aprendiendo y experimentando con mi pequeño. Porque sí, yo en esto también soy madre primeriza, me preocupan las mismas cosas que a ti en torno a su crianza y su alimentación, y me gustaría que se desarrolle en un entorno feliz y saludable en torno a la alimentación y sus hábitos. 

Mañana Gonzalo va a cumplir 6 meses, y llega el momento de comenzar con la alimentación complementaria. Han sido unos meses maravillosos de lactancia materna exclusiva, en la que el vínculo creado con él ha sido maravilloso (puedes leer más sobre mi experiencia aquí).

Pero ahora ha llegado otro momento, otro paso en su desarrollo, en el que además, podremos ser partícipes toda la familia. Nos hemos decidido a practicar este método del que te hablaré a continuación, y te explicaré las razones por las que lo vamos a llevar a cabo.

Además, te daré unas recomendaciones para que sepas cuándo puedes empezar a practicarlo y la manera de realizarlo, ya que la seguridad en todo lo que hacemos con nuestros pequeños es fundamental, y para ello, debemos estar bien informados. En otros posts te iré contando más cosas sobre el BLW y si me sigues por mis redes sociales, podrás ver cómo vamos poniéndolo en práctica para que puedas hacerte una idea de cómo llevarlo a cabo. 

¡Vamos a ello!

Carmen, ¿Qué es esto del Baby Led Weaning (BLW)?

Baby Led Weaning BLW

Baby Led Weaning

Alimentación autoregulada por el bebé

El método Baby Led Weaning (BLW) hace referencia al momento en el que el bebé comienza con la alimentación complementaria. En español, podría traducirse como "alimentación autoregulada por el bebé", y en eso consiste: es el bebé el que toma la iniciativa a la hora de comenzar a introducir alimentos diferentes a la leche materna

Este método va a coincidir con el periodo de destete, que es cuando ofrecemos al bebé nuevos alimentos y que llevará a que, progresivamente, se vaya reduciendo la toma de leche hasta llegar a adquirir la dieta alimentaria familiar. Es muy importante recalcar que en este periodo los alimentos que se le comienzan a dar al bebé no van a sustituir al alimento principal, que continuará siendo la leche. Como se indica, es "alimentación complementaria", es decir, complementa a la lactancia

Y bueno Carmen, pero ¿qué quieres decir con que es autoregulada por el bebé?

Esto quiere decir que vamos a ofrecerles alimentos sólidos que sean adecuados en cuanto a formas, texturas, elaboración, valoración nutricional... y ponerlos a su alcance para que los manipule, experimente, y haga con ellos lo que considere oportuno... ¡Que no cunda el pánico! Que ya puedo ver tu cara algo asustada y asombrada. Veamos un poco de teoría sobre el aprendizaje. 

El autor David Kolb, desarrolló un modelo de aprendizaje basado en experiencias, entendiendo estas como "toda serie de actividades que nos permiten aprender". Otras teorías del desarrollo y del aprendizaje, señalan la importancia de interactuar con el entorno y participar activamente en las actividades de una manera individualizada, dejando que sea el propio niño el que explore a sus anchas, para que se produzca un aprendizaje. Esto es lo que vamos a poner en práctica con el BLW. 

Por esto, se trata de ofrecer los alimentos sólidos y dejar que sea el niño el que se los acerque a la boca cuando esté preparado para ello, en lugar de esperar a que sea el adulto el que le introduce el alimento triturado en la boca con la ayuda de una cuchara. (Rapley G, Murkett T. El niño ya come solo. 1st Barcelona. Medici. 2012. - Lopez E. Baby-Led Weaning. En: Una maternidad diferente. [Internet]. 2013. Disponible en: http:// www.unamaternidaddiferente.com/p/baby-led-weaning.html?m=1)

De esta forma, vemos que el bebé sigue teniendo un papel activo en el momento de alimentarse, tal y como lo estaba haciendo con la lactancia materna a demanda. Como hemos dicho, el papel del adulto no es dar de comer al bebé, sino el de poner a su disposición aquellos alimentos saludables, apropiados y seguros para que sea el niño el que experimente con ellos, se los lleve a la boca, y aprenda cómo comer.

¡Tranquila! que estoy adivinando lo que estás pensando: ¿no se atragantará con la comida sólida? ¿Cómo va a poder comer si no es triturado si todavía no sabe masticar ni tiene dientes?

Baby Led Weaning

En primer lugar, debemos diferenciar lo que es un atragantamiento real de lo que es una arcada o una tos fuerte que ayude a expulsar el alimento. Esto es un acto reflejo que hace que la garganta se cierre y que la lengua pueda expulsar el alimento hacia afuera, y por tanto, la forma en la que el bebé aprende a gestionar el alimento dentro de su boca. Nunca debemos de introducir los dedos en su boca ni golpear su espalda cuando este tosiendo por sí mismo o dando arcadas, ya que entonces si que podemos desplazar el alimento y provocar un atragantamiento real. Si el bebé está tosiendo con fuerza, puede llorar, hablar, respirar con normalidad. o emitir sonidos, no está ahogándose. Igualmente, si que es recomendable aprender unas nociones básicas de primeros auxilios, tanto si decides practicar BLW como si no, para aprender cómo actuar en caso de atragantamiento real. Puedes preguntar a tu pediatra o enfermero/a para que te enseñé la maniobra a llevar a cabo. 

En realidad, y tal cómo indica la Nutricionista Lidia Folgar,

"Respecto al tema del atragantamiento ya tenemos estudios sólidos que determinan que los bebés alimentados siguiendo Baby-Led-Weaning “con asesoramiento” (y esto lo recalco, porque no hay datos para madres y padres que siguen este método por su cuenta sin ninguna pauta concreta de seguridad), no solo no se atragantan más que sus homólogos, sino que a partir de los 8 meses tienen menos arcadas que los alimentos con purés. Se cree que esto es porque están más acostumbrados a gestionar texturas diferentes desde el principio en comparación con los que se alimentan siempre a base de purés y luego intentan introducir alimentos sólidos".

Si queremos practicar este método con seguridad, además de buscar asesoramiento y nunca dejar a nuestro hijo sólo mientras lo practicamos, podemos tener en cuenta una serie de medidas o normas de seguridad y tener en cuenta unos requisitos para comenzar. 

Requisitos para comenzar con BLW

  • El bebé debe haber alcanzado un nivel óptimo de desarrollo motor. Esto podemos saberlo si es capaz de mantenerse sentado y erguido, sin ayuda, al igual que llevarse cosas a la boca el sólo. Si todavía se sienta en la trona pero de manera reclinada en el respaldo no es seguro ya que pueden producirse más riesgo de atragantamiento en esta posición. 
  • Comenzar aproximadamente a los 6 meses, ya que es cuando su aparato digestivo está preparado para nuevos alimentos. Esto siempre es orientativo, puede ser a los 5 meses y medio o a los 7. Pero si no lo adelantamos, mejor. 
  • Ha perdido el reflejo de extrusión, que es cuando el bebé empuja hacia afuera de su boca cualquier objeto que se acerca a su lengua. 
  • El bebé muestra interés por lo que comen sus padres y quiere llevarse los alimentos a la boca.
  • En cuanto a tí, como padre o madre, tener ganas de disfrutar del proceso junto a tu hijo y que no te importe tener que limpiar todo lo que se ensucie. 

NORMAS DE SEGURIDAD

blw alimentos
  • El bebé debe estar sentado, en posición erguida.
  • Evitar todo tipo de distracciones, como la televisión, el teléfono móvil o la tablet, juguetes, hacerle caritas, cantar canciones...
  • Nunca dejar al niño sólo, ni siquiera un segundo. Además, lo ideal es que compartamos el momento de la comida como parte del proceso. 
  • Evitar ciertos tipos de alimentos, como:
    • frutos secos enteros o semillas (podemos darlos triturados o en crema), gusanitos, caramelos o golosinas (además, no aportan nada a nivel nutricional y tienen un exceso de azúcar).
    • Alimentos pequeños y de forma redonda (como garbanzos, cerezas, uvas, aceitunas, tomates cherry, guisantes…). Podemos ofrecérselos cortados por la mitad, sin hueso, o triturados como parte de otros platos. 
    • Salchichas tipo frankfurt, ya que pueden bloquear las vías respiratorias. 
    • La piña y la sandía, por su textura.
    • Alimentos duros, como zanahorias crudas, manzana... Podemos rallarlas y cocinarlas.
    • El maíz
    • Las frutas deshidratadas.
    • Las patatas fritas de bolsa.
    • Panes tostados, crackers, palitos de pan (tipo colines o picos), porque no se deshacen fácilmente y pueden romperse en trozos duros.
  • Cocinar adecuadamente los alimentos, para que queden blanditos y que el bebé sea capaz de aplastarlos sin problema con la lengua y las encías. Puedes saberlo si al cocinarlo puedes chafarlo entre tus dedos sin esfuerzo. 
  • Respecto al tamaño de los alimentos, ofrecer los alimentos en palitos similares al dedo de un adulto, para que el bebé lo pueda agarrar fácilmente y sobresalga un poco de su mano. 

Vale, hasta aquí todo claro. Pero ¿qué beneficios encontramos al practicar BLW?

Son múltiples beneficios los que podemos encontrar al practicar éste método, enumero algunos de ellos:

Baby Led Weaning
  • Reducir futuros problemas con los grumos y los trozos de comida que, en muchas ocasiones, provocan rechazo en los niños. Esto ocurre porque con el BLW el niño aprende antes a masticar, y no a tragar como ocurre cuando le damos la comida triturada en purés. 
  • El niño se integra en las comidas familiares por lo que se convierten en un momento de compartir y disfrutar para toda la familia. 
  • No requiere de grandes elaboraciones culinarias, es más, lo ideal es que el niño coma lo mismo que sus padres pero con las adaptaciones necesarias (sin sal, cortado en los tamaños adecuados, cocinado...)
  • Favorece la autonomía del bebé a la hora de comer, lo que hará que disfrute del momento de la comida y no se convierta en algo horrible, en el que lo obligamos a comer más de lo que necesita. Si enseñamos desde el principio a que el niño se autorregule, tal y como ha estado haciendo hasta ahora con la lactancia, evitaremos que las comidas se conviertan en una lucha. 
  • Muy relacionado con el punto anterior, al favorecer que sea el niño el que se regule lo que come, conseguiremos no acostumbrarlo a que coma por comer, sino porque de verdad lo necesita. Esto ayudará a prevenir futuros problemas de obesidad y enfermedades relacionadas con ella. Actualmente, el 26% de los niños y el 24% de las niñas, tienen sobrepeso en nuestro país (según datos de la Federación de Diabéticos Española).
  • Aprende a identificar los sabores y formas de cada alimento, de esta forma, no le provocan rechazo después. En el caso de los purés, no pueden identificar las formas y sabores concretos de cada alimento porque van todos juntos en un mismo plato y en puré, lo que puede llevar a que después aparezca rechazo hacia ciertos tipos de alimentos, por su forma, color, sabor...
  • Se favorece el desarrollo bucal y de las cuerdas vocales, lo que ayudará en el desarrollo del lenguaje de una manera positiva. 
  • Estimula sus sentidos, ya que dejamos que experimente con olores, sabores, texturas, colores... Lo que es muy positivo para su desarrollo cognitivo
  • Ayuda a desarrollar la coordincación óculo-manual y las capacidades motoras.

Igualmente, si queréis más información, podéis buscar los siguientes libros:

  • "Mi niño no me come", del Pediatra Carlos González (es más, este libro lo recomiendo si o si, vayas a practicar este método o no).
  • "Aprender a comer sólo", de la Nutricionista Lidia Folgar.
  • "El niño ya come solo", de Gill Rapley, autora del método BLW.
  • "Baby-led weaning. 70 recetas para que tu niño coma solo", de Begoña Prats.

Y con esto acabo el post de hoy. Espero que te haya servido de ayuda para tener más claridad sobre el método. Recuerda que en mis redes sociales iré compartiendo lo que voy dando de comer a mi peque, así como ideas y recetas que puedes utilizar. 

Ahora te toca ayudarme tú a mi, simplemente comentándome qué cosas más te gustaría saber sobre el método para que pueda ir preparando próximos posts que te interesen y te ayuden.